Javascript Menu by Deluxe-Menu.com fable Jean de La Fontaine L'Aigle et l'Escarbot
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Fable, Jean de La Fontaine, 
L'Aigle et l'Escarbot,  Livre II, fable 8  
 

L'AIGLE ET L'ESCARBOT (*)

L'Aigle donnait la chasse à Maître Jean Lapin,
Qui droit à son terrier s'enfuyait au plus vite.
Le trou de l'Escarbot se rencontre en chemin :
                Je laisse à penser si ce gîte
Etait sûr ; mais où mieux (1) ? Jean Lapin s'y blottit.
L'Aigle fondant sur lui nonobstant (2) cet asile,
                L'Escarbot intercède et dit :
Princesse (3) des Oiseaux, il vous est fort facile
D'enlever malgré moi ce pauvre malheureux ;
Mais ne me faites pas cet affront, je vous prie ;
Et,  puisque Jean Lapin vous demande la vie,
Donnez-la-lui, de grâce, ou l'ôtez à tous deux :
                C'est mon voisin, c'est mon compère.
L'Oiseau de Jupiter, sans répondre un seul mot,
                Choque de l'aile l'Escarbot,
                L'étourdit, l'oblige à se taire,
Enlève Jean Lapin. L'Escarbot indigné
Vole au nid de l'Oiseau, fracasse en son absence
Ses œufs, ses tendres œufs, sa plus douce espérance :
                Pas un seul ne fut épargné.
L'Aigle étant de retour et voyant ce ménage,
Remplit le ciel de cris, et, pour comble de rage,
Ne sait sur qui venger le tort qu'elle a souffert.
Elle gémit en vain, sa plainte au vent se perd.
Il fallut pour cet an vivre en mère affligée.
L'an suivant, elle mit son nid en lieu plus haut.
L'Escarbot prend son temps, fait faire aux œufs le saut.
La mort de Jean Lapin derechef est vengée.
Ce second deuil fut tel que l'écho de ces bois
                N'en dormit de plus de six mois.
                L'Oiseau qui porte Ganymède (4)
Du Monarque des Dieux enfin implore l'aide,
Dépose en son giron ses œufs, et croit qu'en paix
Ils seront dans ce lieu, que pour ses intérêts
Jupiter se verra contraint de les défendre :
                Hardi qui les irait là prendre.
                Aussi ne les y prit-on pas.
                Leur ennemi changea de note,
Sur la robe du Dieu fit tomber une crotte ;
Le Dieu la secouant jeta les œufs à bas.
                Quand l'Aigle sut l'inadvertance (5),
                Elle menaça Jupiter
D'abandonner sa cour, d'aller vivre au désert (6),
                De quitter toute dépendance
                Avec mainte autre extravagance.
                Le pauvre Jupiter se tut :
Devant son tribunal l'Escarbot comparut,
                Fit sa plainte, et conta l'affaire :
On fit entendre à l'Aigle enfin qu'elle avait tort.
Mais les deux ennemis ne voulant point d'accord,
Le Monarque des Dieux s'avisa, pour bien faire,
De transporter le temps où l'Aigle fait l'amour
En une autre saison, quand la race escarbote
Est en quartier d'hiver, et comme la Marmotte
                Se cache et ne voit point le jour.

Escarbot ?
Comme Jean-Henri Fabre relevait les erreurs "scientifiques" de La Fontaine dans sa description du mode de vie de la cigale (4/01/99), on peut dire ici que les détails relatifs à l'escarbot sont assez fantaisistes :  escarbot est le nom de divers coléoptères comme la cétoine dorée. Le début de zone grammaticale de ce mot est du XIe siècle : latin scarabeus : scarabée.
De toutes façons, le lapin ne peut se blottir dans le "logis" de l'escarbot qui est trop petit ; l'escarbot est bien fort pour "fracasser" les oeufs...Qu'importe! La gravure du recueil Nevelet représente l'escarbot de même taille que le lapin, et puis, L.F. n'est pas dupe, le vers 4 nous le prouve !
Lisons le mobile du drame : l'Aigle emporte Jean Lapin.
C'est alors la vengeance entreprise par l'escarbot, ami de Jean Lapin : nous assistons successivement à la destruction des 3  couvées de l'aigle. Enfin, Jupiter met un terme aux
affrontements : un dénouement idéal est trouvé.
Bonne lecture !

(*) Source : fable d'Ésope figurant dans le recueil de Nevelet sous le titre "aquila et scarabeus"
(1) où trouver mieux
(2) malgré, en dépit de
(3) ici : une aigle
(4) personnage de la mythologie grecque, prince troyen d'une beauté légendaire, fils de Tros. Zeus, s'étant épris de lui se changea en aigle pour l'enlever.
(5) l'inattention
(6) c'est le même procédé que la Montespan employait à l'égard de Louis XIV !
l'aigle et l'escarbot (Nevelet)
L'aigle et l'Escarbot (recueil Nevelet)
L'Aigl et l'Escarbot, François Chauveau
L'aigle et l'Escarbot (F. Chauveau)

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