Javascript Menu by Deluxe-Menu.com fable Jean de La Fontaine : La Grenouille et le Rat
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Fable, Jean de La Fontaine, 
La Grenouille et le Rat,  Livre IV, fable 11   
 

LA GRENOUILLE ET LE RAT

Tel, comme dit Merlin, cuide (1) engeigner (2) autrui,
            Qui souvent s'engeigne soi-même.
J'ai regret que ce mot soit trop vieux aujourd'hui :
Il m'a toujours semblé d'une énergie extrême.
Mais afin d'en venir au dessein que j'ai pris,
Un rat plein d'embonpoint, gras et des mieux nourris,
Et qui ne connaissait l'avent ni le carême (3),
Sur le bord d'un marais égayait ses esprits (4).
Une grenouille approche, et lui dit en sa langue :
Venez me voir chez moi ; je vous ferai festin.
            Messire Rat promit soudain (5) :
Il n'était pas besoin de plus longue harangue.
Elle allégua pourtant les délices du bain,
La curiosité, le plaisir du voyage,
Cent raretés à voir le long du marécage :
Un jour il conterait à ses petits-enfants
Les beautés de ces lieux, les moeurs des habitants,
Et le gouvernement de la chose publique
                        Aquatique.
Un point sans plus tenait le galand empêché.
Il nageait quelque peu ; mais il fallait de l'aide.
La Grenouille à cela trouve un très bon remède :
Le Rat fut à son pied par la patte attaché ;
            Un brin de jonc en fit l'affaire.
Dans le marais entrés (6), notre bonne Commère
S'efforce de tirer son Hôte au fond de l'eau,
Contre le droit des gens, contre la foi jurée ;
Prétend qu'elle en fera gorge chaude et curée ;
(C'était, à son avis, un excellent morceau.)
Déjà, dans son esprit la Galande le croque.
Il atteste les dieux ; la Perfide s'en moque :
Il résiste ; elle tire. En ce combat nouveau,
Un Milan, qui dans l'air planait, faisait la ronde,
Voit d'en haut le pauvret se débattant sur l'onde.
Il fond dessus, l'enlève, et par même moyen
                La Grenouille et le lien.
                Tout en fut : tant et si bien,
                Que de cette double proie
                L'Oiseau se donne au coeur joie,
                Ayant de cette façon
                A souper chair et poisson.

                La ruse la mieux ourdie (7)
                Peut nuire à son inventeur;
                Et souvent la perfidie
                Retourne sur son auteur.


La source de cet apologue est Esope.  La Fontaine
l' a beaucoup amplifié.
Le proverbe qui débute la fable :
 " Tel qui croit prendre autrui se prend à son propre
 piège" est tiré du "premier volume deMerlin".
Les romans de la Table Ronde, étaient édités, lus  et connus au XVIIème. Merlin l'enchanteur est unnpersonnage célèbre de ces romans.
"Le vieux langage a des grâces que celui de notre siècle
n'a pas" disait La Fontaine, c'est pourquoi il l'emploie
en montrant ainsi son indépendance par rapport aux
réformes.
Nous allons voir l'histoire d'une grenouille perfide qui, par
tous les moyens allèche le rat en lui vantant les merveilles
d'un voyage....aquatique ! duquel il ne devrait pas se
sortir vivant...Mais, attendons la fin ! Bonne lecture
Voici :

(1) croit
(2) engeigner : tromper
(3) donc, qui ne jeûnait pas !
(4) se distrayait
(5) aussitôt
(6) tournure qui serait incorrecte aujourd'hui, mais voulue par La Fontaine.
(7) tramée



La Grenouille et le Rat, JJ Grandville

La Grenouille et le Rat, J.J. Grandville

 

 

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