Javascript Menu by Deluxe-Menu.com fable Jean de La Fontaine : l'ivrogne et sa femme
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Fable, JEAN DE LA FONTAINE,
"L'Ivrogne et sa femme"  Livre III,  7
 
L'IVROGNE ET SA FEMME

Chacun a son défaut, où toujours il revient :
            Honte ni peur n'y remédie.
        Sur ce propos, d'un conte il me souvient :
            Je ne dis rien que je n'appuie
        De quelque exemple. Un suppôt (1) de Bacchus
Altérait sa santé, son esprit et sa bourse.
Telles gens n'ont pas fait la moitié de leur course
            Qu'ils sont au bout de leurs écus.
Un jour que celui-ci, plein du jus de la treille,
Avait laissé ses sens au fond d'une bouteille,
Sa femme l'enferma dans un certain tombeau.
            Là, les vapeurs du vin nouveau
Cuvèrent à loisir. A son réveil il treuve
L'attirail de la mort à l'entour de son corps :
            Un luminaire, un drap des morts.
Oh! dit-il, qu'est ceci ? Ma femme est-elle veuve ?
Là-dessus, son épouse, en habit d'Alecton (2),
Masquée et de sa voix contrefaisant le ton,
Vient au prétendu mort, approche de sa bière,
Lui présente un chaudeau (3) propre pour Lucifer.
L'époux alors ne doute en aucune manière
            Qu'il ne soit citoyen d'enfer.
Quelle personne es-tu ? dit-il à ce fantôme.
            La cellerière (4) du royaume
De Satan, reprit-elle ; et je porte à manger
            A ceux qu'enclôt la tombe noire.
            Le mari repart sans songer :
            Tu ne leur portes point à boire ?
 

La fable "La chatte métamorphosée en femme" (II,18) illustrait déjà : "chassez le naturel, il revient au galop".
Dans " l'ivrogne et sa femme", conte facétieux plutôt que fable (La Fontaine l'annonce lui-même au vers 3), souvenir....d'Esope, et non invention, La Fontaine illustre la moralité annoncée dès le début du texte.

 

 

(1) Ici, les suppôts de Bacchus sont les ivrognes
(2) l'une des Furies, Divinités de la vengeance
(3) bouillon chaud
(4) dans un couvent, religieux(se) responsable des réserves de nourriture

 

 

L'ivrogne et sa femme (illustration F. Chauveau)
Illustration François Chauveau,
première édition des Fables 1668

 

 

 

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