Javascript Menu by Deluxe-Menu.com fable Jean de La Fontaine : Les Loups et les Brebis
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Fable, Jean de La Fontaine, 
Les Loups et les Brebis,  Livre III, fable 13
 

 

LES LOUPS ET LES BREBIS (*)

 

Après mille ans et plus de guerre déclarée,
Les Loups firent la paix avecque les Brebis.
C'était apparemment le bien des deux partis :
Car, si les Loups mangeaient mainte bête égarée,
Les Bergers de leur peau se faisaient maints habits.
Jamais de liberté, ni pour les pâturages,
            Ni d'autre part pour les carnages :
Ils ne pouvaient jouir,  qu'en tremblant,  de leurs biens.
La paix se conclut donc ; on donne des otages :
Les Loups, leurs Louveteaux ; et les Brebis leurs Chiens.
L'échange en étant fait aux formes ordinaires,
            Et réglé par des Commissaires (1),
Au bout de quelque temps que Messieurs les Louvats (2)
Se virent Loups parfaits et friands de tuerie (3),
Ils vous prennent le temps (4) que dans la bergerie
            Messieurs les Bergers n'étaient pas,
Étranglent la moitié des Agneaux les plus gras,
Les emportent aux dents, dans les bois se retirent.
Ils avaient averti leurs gens secrètement.
Les Chiens, qui sur leur foi, reposaient sûrement,
            Furent étranglés en dormant :
Cela fut sitôt fait qu'à peine ils le sentirent.
Tout fut mis en morceaux ; un seul n'en échappa.
            Nous pouvons conclure de là
Qu'il faut faire aux méchants guerre continuelle.
            La paix est fort bonne de soi (5) :
            J'en conviens ; mais de quoi (6) sert-elle
            Avec des ennemis sans foi ?

Dans la fable qui suit, La Fontaine donne son avis
La paix est fort bonne de soi ? mais elle reste fragile et peu durable.
On peut trouver ici une allusion à la politique de Louis XIV resté vigilant. Les expéditions dans les Flandres et en Franche-Comté peuvent être évoquées ici.

(*) A l'origine se trouve l'apologue d'Ésope recueilli
dans Névelet : "Le loup et les moutons". D'autres
versions : celle de l'Anonyme, celle d'Aphtonius
se trouvent aussi dans le recueil Nevelet.

(1) Nous voici chez les humains; le traité de paix a des
contrôleurs.
(2) les louveteaux
(3) les loups deviennent adultes et aiment tuer
(4) ils choisissent le temps où...
(5) en soi
(6) en quoi

 

illustration : Grandville
Illustration : J.J. Grandville

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