Javascript Menu by Deluxe-Menu.com fable Jean de La Fontaine : Le Loup et le Chasseur
portrait de Jean de La Fontaine le corbeau de la fable jardin de la maison natale actuellement le perron de l'entrée de la maison
Fable, Jean de La Fontaine, 
Le Loup et le Chasseur,  Livre VIII, fable 27
 

LE LOUP ET LE CHASSEUR

Fureur d'accumuler, monstre de qui les yeux
Regardent comme un point (1)tous les bienfaits des Dieux,
Te combattrai-je en vain sans cesse en cet ouvrage ?
Quel temps demandes-tu pour suivre mes leçons ?
L'homme, sourd à ma voix comme à celle du sage,
Ne dira-t-il jamais : C'est assez, jouissons ?
Hâte-toi, mon ami, tu n'as pas tant à vivre.
Je te rebats (2) ce mot ; car il vaut tout un livre.
Jouis. Je le ferai.  Mais quand donc ?  Dès demain.
Eh ! mon ami, la mort te peut prendre en chemin.
Jouis dès aujourd'hui : redoute un sort semblable
A celui du Chasseur et du Loup de ma fable.
Le premier, de son arc, avait mis bas (3) un Daim.
Un Faon de Biche passe, et le voilà soudain
Compagnon du défunt ; tous deux gisent sur l'herbe.
La proie était honnête ; un Daim avec un Faon,
Tout modeste (4) Chasseur en eût été content (5):
Cependant un Sanglier, monstre énorme et superbe,
Tente encor notre Archer, friand de tels morceaux.
Autre habitant du Styx (6) : la Parque et ses ciseaux (7)
Avec peine y mordaient ; la Déesse infernale
Reprit à plusieurs fois l'heure au monstre fatale (8).
De la force du coup pourtant il s'abattit.
C'était assez de biens ; mais quoi, rien ne remplit
Les vastes appétits d'un faiseur de conquêtes.
Dans le temps que le Porc revient à soi, l'Archer
Voit le long d'un sillon une Perdrix marcher,
               Surcroît chétif aux autres têtes.
De son arc toutefois il bande les ressorts.
Le Sanglier, rappelant les restes de sa vie,
Vient à lui, le découd, meurt vengé sur son corps ;
               Et la perdrix le remercie.
Cette part du récit s'adresse au convoiteux :
L'avare aura pour lui le reste de l'exemple.
Un Loup vit, en passant, ce spectacle piteux.
Ô fortune, dit-il, je te promets un temple.
Quatre corps étendus ! que de biens ! mais pourtant
Il faut les ménager, ces rencontres (9) sont rares.
               (Ainsi s'excusent les avares.)
J'en aurai, dit le Loup, pour un mois, pour autant (10).
Un, deux, trois, quatre corps, ce sont quatre semaines,
               Si je sais compter, toutes pleines.
Commençons dans deux jours ; et mangeons cependant (11)
La corde de cet arc ; il faut que l'on l'ait faite
De vrai boyau ; l'odeur me le témoigne assez.
               En disant ces mots, il se jette
Sur l'arc qui se détend, et fait de la sagette (12)
Un nouveau mort : mon Loup a les boyaux percés.
Je reviens à mon texte. Il faut que l'on jouisse ;
Témoin ces deux gloutons punis d'un sort commun ;
               La convoitise perdit l'un ;
               L'autre périt par l'avarice.


Sources : Pilpay (Le Livre des Lumières) D'un chasseur et d'un Loup
Le prologue (12 premiers vers) est suivi de deux "exemples" (celui du Chasseur et celui du Loup, le premier le "convoiteux", le second "l'avare", ainsi nommés aux vers 33 et 34). La moralité (les deux derniers vers) porte sur l'ensemble.

Le sens du mot "jouir" employé par le poète, "jouir" au sens épicurien "suppose que l'on a compris et surmonté ce qu'il y a d'inassouvissable dans le désir [...]. De la découverte de la limite du temps humain, L.F., suivant Epicure et Lucrèse, tire une autre conclusion : vivons chaque instant à la fois dans sa plénitude et dans sa limite, en renonçant à y voir la promese d'une plénitude illimitée à venir. [...] Le "jouir" lafontainien introduit la modération, et même le repos, au coeur même de la joie terrestre dont l'homme est capable." Marc Fumaroli, Fables, éd. La Pochothèque, p.910.

(1) comme une toute petite chose
(2) sens de : rabâcher
(3) abattu
(4) qui a de la modération
(5) qui est satisfait, qui a ce qu'il désire (dict. Académie)
(6) autre mort
(7) Les 3 Parques : divinités : Nona, Décima et Morta, décidaient du moment où elles couperaient le fil de la vie.
(8) s'y prit à plusieurs fois pour détruire la vie
(9) occasions
(10) pas moins
(11) en attendant
(12) la flèche


le loup et le chasseur, illustration : Chauveau
Illustration : François Chauveau

lire d'autres fables