Javascript Menu by Deluxe-Menu.com fables de La Fontaine L'ours et les deux compagnons
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Fable de JEAN DE LA FONTAINE :
 L'ours et les deux Compagnons, Livre V, fable 20   
 


          L'OURS ET LES DEUX COMPAGNONS

            Deux Compagnons pressés d'argent
            À leur voisin Fourreur vendirent
            La peau d'un Ours encor vivant ;
Mais qu'ils tueraient bientôt, du moins à ce qu'ils dirent.
C'était le Roi des Ours, au conte de ces gens.
Le Marchand à sa peau devait faire fortune :
Elle garantirait des froids les plus cuisants ;
On en pourrait fourrer plutôt deux robes qu'une.
Dindenaut (1) prisait moins ses Moutons qu'eux leur Ours :
Leur, à leur compte, et non à celui de la Bête.
S'offrant de la livrer au plus tard dans deux jours,
Ils conviennent de prix, et se mettent en quête ;
Trouvent l'Ours qui s'avance, et vient vers eux au trot.
Voilà mes Gens frappés comme d'un coup de foudre.
Le marché ne tint pas ;  il fallut le résoudre :
D'intérêts contre l'Ours, on n'en dit pas un mot.
L'un des deux Compagnons grimpe au faîte d'un arbre.
            L'autre, plus froid que n'est un marbre,
Se couche sur le nez, fait le mort, tient son vent , (2)
            Ayant quelque part ouï dire
            Que l'Ours s'acharne peu souvent
Sur un corps qui ne vit, ne meut, ni ne respire.
Seigneur Ours, comme un sot, donna dans ce panneau.
Il voit ce corps gisant, le croit privé de vie,
            Et de peur de supercherie
Le tourne, le retourne, approche son museau,
            Flaire aux passages de l'haleine.
C'est, dit-il, un cadavre : ôtons-nous, car il sent.
A ces mots, l'Ours s'en va dans la forêt prochaine.
L'un de nos deux Marchands de son arbre descend ;
Court à son Compagnon, lui dit que c'est merveille
Qu'il n'ait eu seulement que la peur pour tout mal.
Et bien, ajouta-t-il, la peau de l'Animal ?
            Mais que t'a-t-il dit à l'oreille ?
            Car il s'approchait de bien près,
            Te retournant avec sa serre.
            Il m'a dit qu'il ne faut jamais
Vendre la peau de l'Ours qu'on ne l'ait mis par terre.

 

 

 

Les sources de cette fable sont assez diverses :
Elles peuvent venir des versions (du recueil Névelet), d'Ésope ( "Les voyageurs et l'ours" ou d' Abstémius : "Le tanneur qui achetait à un chasseur la peau d'un ours, qu'il n'avait pas encore pris" ). Les Mémoires de Commynes ont servi également de source et La Fontaine s'y tient de plus près.

(1) dans Rabelais (Quart Livre) Dindenaut est
 marchand de moutons et fait l'éloge de ses bêtes
à Panurge pour les lui vendre plus cher. Panurge
se vengera.
(2) retient son souffle

 

Carte postale : l'ours et les deux compagnons

L'ours et les deux compagnons
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