Javascript Menu by Deluxe-Menu.com fable Jean de La Fontaine : Le Renard, le Loup et le Cheval
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Fable, Jean de La Fontaine, 
Le Renard, le Loup et le Cheval  Livre XII, fable 17  
 

Le Renard le Loup et le Cheval

Un Renard jeune encor, quoique des plus madrés(1),
Vit le premier cheval qu'il eût vu de sa vie.
Il dit à certain Loup, franc novice : " Accourez,
               Un animal paît dans nos prés,
Beau, grand ; j'en ai ma vue encore toute ravie.
Est-il plus fort que nous ? dit le Loup en riant.
               Fais-moi son portrait, je te prie.
Si j'étais quelque peintre ou quelque étudiant,
Repartit le Renard, j'avancerais la joie
               Que vous aurez en le voyant.
Mais venez. Que sait-on ? peut-être est-ce une proie
               Que la Fortune nous envoie.
Ils vont ; et le Cheval, qu'à l'herbe on avait mis,
Assez peu curieux de semblables amis,
Fut presque sur le point d'enfiler la venelle (2).
Seigneur, dit le Renard, vos humbles serviteurs
Apprendraient volontiers comment on vous appelle.
Le Cheval, qui n'était dépourvu de cervelle,
Leur dit : Lisez mon nom, vous le pouvez, messieurs ;
Mon Cordonnier l'a mis autour de ma semelle."
Le Renard s'excusa sur son peu de savoir.
Mes parents, reprit-il, ne m'ont point fait instruire ;
Ils sont pauvres et n'ont qu'un trou (3) pour tout avoir ;
Ceux du Loup, gros Messieurs, l'ont fait apprendre à lire."
               Le Loup, par ce discours flatté,
               S'approcha ; mais sa vanité
Lui coûta quatre dents : le Cheval lui desserre (4)
Un coup ; et haut le pied (5). Voilà mon (6) Loup par terre,
               Mal en point, sanglant et gâté (7).
Frère, dit le Renard, ceci nous justifie
               Ce que m'ont dit des gens d'esprit :
Cet animal vous a sur la mâchoire écrit
Que de tout inconnu le sage se méfie.


Contexte à l’époque de La Fontaine :
1 juillet 1684 : c'est le jour de la Réception de Boileau
à l'Académie Française. La Fontaine y est admis officiellement depuis le 2 mai.
Après le "Discours" du nouveau reçu, suivi de la réponse
du Directeur, quelques "Immortels" lisent une de leurs
récentes oeuvres. Le "Mercure galant" rapporte que
L.F. " régala les auditeurs d'une fable que l'on écouta
deux fois avec beaucoup de plaisir", et "qui a fini la séance";
c'est " Le Renard, le Loup et le Cheval", fable ci-contre.
Cet apologue avait été traité par Régnier (Satire III).
Plusieurs auteurs italiens du XVIIème avaient illustré
la morale "Tous ceux qui ont des lettres ne sont pas
pour autant des sages".

 

(1) rusé
(2) s'enfuir
(3) terrier
(4) décoche
(5)" On dit de ceux qu'on fait partir brusquement :
buvez un coup et haut le pied" (Furetière) Le cheval
se sauve, au galop.
(6) signe de complicité entre le conteur, son public,
et les personnages
(7) en piteux état


le renard le loup et le cheval
Illustration : Gustave Doré

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