Javascript Menu by Deluxe-Menu.com fable Jean de La Fontaine : Le Corbeau, la Gazelle, la Tortue et le Rat
portrait de Jean de La Fontaine le corbeau de la fable jardin de la maison natale actuellement le perron de l'entrée de la maison
Fable, Jean de La Fontaine, 
Le Corbeau, la Gazelle, la Tortue et le Rat,  Livre XII, fable 15
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Le corbeau, la gazelle, la tortue et le rat (*)

La Gazelle, le Rat, le Corbeau, la Tortue,
Vivaient ensemble unis : douce société.
Le choix d'une demeure aux humains inconnue
               Assurait leur félicité.
Mais quoi ! l'homme découvre enfin toutes retraites.
               Soyez au milieu des déserts,
               Au fond des eaux, en haut des airs,
Vous n'éviterez point ses embûches secrètes.
La Gazelle s'allait ébattre innocemment,
               Quand un Chien, maudit instrument
               Du plaisir barbare des hommes,
Vint sur l'herbe éventer (1) les traces de ses pas.
Elle fuit, et le Rat, à l'heure du repas,
Dit aux amis restants : D'où vient que nous ne sommes
               Aujourd'hui que trois conviés ?
La Gazelle déjà nous a-t-elle oubliés ?
               A ces paroles, la Tortue
               S'écrie (2) et dit :  Ah si j'étais
               Comme un Corbeau, d'ailes pourvue,
               Tout de ce pas je m'en irais
               Apprendre au moins quelle contrée,
               Quel accident tient arrêtée
               Notre compagne au pied léger ;
Car, à l'égard du cœur, il en faut mieux juger.
               Le Corbeau part à tire d'aile :
Il aperçoit de loin l'imprudente Gazelle
               Prise au piège, et se tourmentant.
Il retourne avertir les autres à l'instant.
Car, de lui demander quand, pourquoi, ni comment
               Ce malheur est tombé sur elle,
Et perdre en vains discours cet utile moment,
               Comme eût fait un maître d'école (3a),
               Il avait trop de jugement.
               Le corbeau donc vole et revole.
               Sur son rapport,  les trois amis
               Tiennent conseil. Deux sont d'avis
               De se transporter sans remise
               Aux lieux où la Gazelle est prise.
L'autre, dit le corbeau, gardera le logis :
Avec son marcher lent, quand arriverait-elle ?
               Après la mort de la gazelle.
Ces mots à peine dits, ils s'en vont secourir
               Leur chère et fidèle compagne,
               Pauvre Chevrette de montagne.
               La Tortue y voulut courir :
               La voilà comme eux en campagne,
Maudissant ses pieds courts avec juste raison,
Et la nécessité de porter sa maison.
Rongemaille (le Rat eut à bon droit ce nom) (3b)
Coupe les noeuds du lacs : on peut penser la joie.
Le chasseur vient et dit : Qui m'a ravi ma proie ?
Rongemaille, à ces mots, se retire en un trou,
Le Corbeau sur un arbre, en un bois la Gazelle :
               Et le Chasseur,  à demi-fou
               De n'en avoir nulle nouvelle,
Aperçoit la Tortue, et retient son courroux.
               D'où vient, dit-il, que je m'effraie ?
Je veux qu'à mon souper celle-ci me défraie.
Il la mit dans son sac. Elle eût payé pour tous,
Si le Corbeau n'en eût averti la Chevrette.
               Celle-ci, quittant sa retraite,
Contrefait la boiteuse, et vient se présenter.
               L'homme de suivre, et de jeter
Tout ce qui lui pesait : si bien que Rongemaille
Autour des noeuds du sac tant opère et travaille,
               Qu'il délivre encor l'autre soeur,
Sur qui s'était fondé le souper du Chasseur.

Pilpay conte qu'ainsi la chose s'est passée. (*)
Pour peu que je voulusse invoquer Apollon,
J'en ferais, pour vous plaire, un ouvrage aussi long
               Que l'Iliade ou l'Odyssée.
Rongemaille ferait le principal héros,
Quoique  à vrai dire ici chacun soit  nécessaire.
Portemaison l'Infante y tient de tels propos,
               Que Monsieur du Corbeau va faire
Office d'Espion, et puis de Messager.
La Gazelle a d'ailleurs l'adresse d'engager
Le Chasseur à donner du temps à Rongemaille.
               Ainsi chacun en son endroit  (4)
               S'entremet, agite et travaille.
A qui donner le prix ? Au coeur, si l'on m'en croit (5).


(*) La Fontaine suit Le Livre des Lumières

(1) découvrir
(2) se récrie
(3a) allusion à la fable "L'enfant et le maître d'Ecole"(I,19)
(3b) de même, all. à la fable "le lion et le rat" (II,11)
nous trouvons ici des allusions à d'autres fables, comme si
L.F. voulait mettre en relief ces guides vers une mise en valeur finale de l'amitié, le dévouement, la prévenance...
(4) pour sa part
(5) en 1685, ces 10 vers suivaient, supprimés en
1694 :
Que n'ose et que ne peut l'amitié violente ?
Cet autre sentiment que l'on appelle amour
Mérite moins d'honneurs; cependant chaque jour
Je le célèbre et je le chante.
Hélas! il n'en rend pas mon âme plus contente.
Vous protégez sa soeur, il suffit; et mes vers
Vont s'engager pour elle à des tons tout divers
Mon maître était l'Amour: j'en vais servir un autre,
Et porter par tout l'Univers
Sa gloire aussi bien que la vôtre.

 

 

 

 

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